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握在美国手中的“生命线”这里的蒸汽机车拉着糖罐奔向世界市场

文潘雨晨

赶走西班牙人后,古巴人民并没有获得预想中的独立,他们失望地发现,美国人是代替了西班牙总督,对他们进行军事统治。美国很快强迫古巴接受了“普拉特修正案”,西班牙的治权从此转移到美国。古巴独立战争黑人领袖胡安·瓜尔贝托·戈麦斯将军投票反对,声称修正案“把古巴共和国的独立和主权缩小为一个神话”,最终,法案仅以1票的微弱优势被写进了古巴共和国的宪法。

美国将军伦纳德·伍德出任古巴总督后,首要任务是恢复古巴经济,尤其是种植园。长期的独立战争摧毁了古巴的经济,伍德考虑将古巴岛的铁路利用起来,让蒸汽机车拉着糖罐奔向世界市场。

伦纳德·伍德将军,20世纪初期担任古巴总督

由于战争的破坏,大量铁路由于疏于保养而被废弃,种植园自备的铁路互不相干的独立运行,货物也没有统一的规格标准,烟草、装蔗糖的木桶、葡萄酒桶、木料乱堆在列车车厢,加上不同公司、不同种植园的利益冲突,火车线路在交叉处被层层设卡,不允许对手公司的火车通过,这些西班牙统治时代就存在的老问题,迫使伍德计划修建一条统一铁路。

以卡马圭为首的地区成为美国资本家青睐的蔗糖产地,因此,伍德将军计划新建的铁路将从哈瓦那开始,联系起一座座城市、一片片烟草和甘蔗的种植园,穿越中部重镇卡马圭,延续到岛的东端,最终连接到第二大城市圣地亚哥,在干线周围,再由支线将古巴各地串联起来,将蔗糖送到最近的港口,这一计划受到美国诸多铁路公司的关注,1900年,古巴铁路公司成立,多家美国私营铁路公司参与,其中包括著名的加拿大铁路大亨威廉·范·霍恩爵士。

加拿大铁路大亨威廉·范·霍恩爵士,加拿大太平洋铁路公司总裁,投资参与了古巴中央铁路的修建

霍恩爵士是公司的传奇人物,14岁时他在铁路上工作,一直做到了加拿大太平洋铁路公司总裁的位置,他监督了加拿大第一条横跨美洲大陆的铁路建设。霍恩爵士指出铁路是综合系统,要有电报、快递等通讯业务进行补充,这成为后来铁路修建时不容忽视的重要组成部分。

在霍恩帮助和大量资本注入后,古巴铁路公司仅用一年时间,建造了连接哈瓦那和圣地亚哥的中央铁路。中央铁路落成后,伍德迫不及待地为铁路设立了一系列管理机构并颁布了一套铁路法。铁路也成为了继蔗糖、烟草后,美国资本家的另一投资对象。

运送蔗糖的古巴铁路车厢

1914年,第一次世界大战爆发,糖价飙升,一战后期,古巴产糖量超400万吨,占当时世界总产糖量的四分之一。美国人坐不住了,开始收购古巴的本土公司,垄断资本开始染指古巴。1915年,古巴主要糖厂被合并为“古巴糖辛迪加”,烟草托拉斯的投资也日渐高涨,战后,垄断资本的目光投向铁路。

1923年,古巴铁路公司与古巴北部铁路公司合并,组成古巴统一铁路公司,而这家公司正是财阀洛克菲勒为首的古巴公司所控制的。至此,古巴岛上除了少数英国人运营的铁路外,古巴铁路系统完全为美国金融集团控制。

古巴铁路干线示意图

美国与西班牙一样,他们不在乎古巴人民的生存,只是将铁路作为运输蔗糖的附庸,在铁路修建时,首先考虑的不是城市、村镇,而是甘蔗园、糖厂、港口这三者,用一条条窄轨将三者串联起来,为了利润最大化,更多先进的铁路技术被投放到古巴,例如美国的好时巧克力公司率先在古巴建立了一条电气化铁路,将古巴铁路的发展又向上推进了一个层次。截至1958年时,古巴已成为拉美铁路网最密集的国家之一,当然,其中大部分铁路掌握在美国手中。